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史上最小无畏舰:悲剧一生 同室操戈

2017-01-06 13:29:37

在1907年英国建造出“无畏”号战列舰以后,这种全重型火炮战列舰就成为各主要海军强国竞相追逐的对象。而这时候,早已经被挤出世界海军强国之列的西班牙,还是勉强凑齐了一笔巨额的费用,在英国的支持下建造了3艘“西班牙”级无畏舰。

“西班牙”级的最高航速只有19节  

或许是因为经费紧张,“西班牙”级的性能指标显得颇有些“寒酸”,其满载排水量只有1.6万吨,是各国“无畏舰”中最小的一级。与“西班牙”级同期建造的英国海军“声望”级战列巡洋舰满载排水量超过3万吨,而这时候日本建造的第一型国产战列舰也达到2万吨。另外,这型舰不光航速较慢,而且装甲防护能力也非常薄弱,其侧舷装甲厚度只有203毫米,甚至不如一些战列巡洋舰。不过“西班牙”级的火力还是比较可观的,它装备了4座双联装305毫米主炮,这是它能作为无畏舰最重要的特征。

美西战争中西班牙海军被击沉的舰船  

综合来看,“西班牙”级战列舰无法与同时代的无畏舰“华山论剑”,甚至在很多方面还不及部分前无畏舰。不过,它们在当时的西班牙海军中算得上是“鹤立鸡群”。其实,在1898年的美西战争期间,西班牙海军的羸弱就已经暴露无遗:当时只有两艘不足1万吨的主力舰和一定数量的装甲巡洋舰,甚至风帆战舰还在使用。败给美国之后,西班牙的海外利益严重受损,海军的发展也陷入停滞,十多年的时间里几乎没有主力舰补充。在20世纪初能筹到建造3艘无畏舰的资金已经非常不易,因此这级舰也就成了西班牙的“镇国重器”。

西班牙内战海上战斗  

“西班牙”级是西班牙海军第一级无畏舰,同时也是最后一级。此后,这个昔日的海上霸主就没再续建战列舰。与其他国家发展战列舰的思路不同,“西班牙”级的设计初衷主要是作为海岸要塞火力的补充,扼守直布罗陀海峡以及北非殖民地,所以也有观点认为它们是“海防战列舰”。不以争夺海权为目的建造主力舰,这完全跟马汉对于战列舰的认知相背离。从“西班牙”级薄弱的装甲、缓慢的航速就能看得出,它没有特别针对的对象,并非是积极参与无畏舰竞赛的产物。然而,内战却是该级舰屈指可数的实战表现。1936年西班牙爆发内战,两艘“西班牙”级战列舰竟同室操戈,同一国的战列舰在战场中成为对手,这在历史上也是十分罕见。战争期间,“西班牙”号以重炮掩护登陆部队上岸,由于没有外部海上力量介入,在内战中它基本没有对手。

其实,早在16世纪西班牙无敌舰队覆灭之后,其海上霸主的地位就开始动摇。19世纪末美西战争结束后,老牌殖民国家西班牙的地位进一步衰落,虽然在一战之前拿到了“无畏舰俱乐部”的门票,可早已经不再是“最尊贵的客人”,只能安静地退守到近海区域。“西班牙”级战列舰似乎是这个落寞的海洋帝国在无畏舰时代最后的荣光,但它的出现并未能让西班牙海军重新振奋,更无力从根本上改变世界海军力量的格局。

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