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谢尔曼面面观 馒头的秘密你知道多少

2018-01-09 09:46:32

说起二战中的美国坦克,大家的第一反应绝对是漫山遍野的M4谢尔曼坦克。整个二战期间,美国一共生产了将近5万辆谢尔曼,装备了几乎全部盟军国家。然而,很多人都发现很多谢尔曼坦克长得似乎不太一样,从而有些迷茫。

二战中成群结队的谢尔曼坦克  

M4谢尔曼的原型是1941年4月开始研发的T6中型坦克。在T6之前,美国军队量产的M3中型坦克实在是令人无力吐槽。因此,T6在设计中参考了很多出现在战场上的各国坦克。由于意识到大口径主炮的重要性,T6选择了M2型75毫米火炮,但也有换用双联装37毫米炮、105毫米榴弹炮或英制六磅57毫米反坦克炮的计划。

M4的原型——T6中型坦克  

很快,T6轻型坦克演化出了最早的两个谢尔曼型号——M4型和M4A1型。M4型采用的是焊接车体,看上去就像一个棱角分明的大铁箱子。M4A1采用的是铸造车体,因此看上去比较圆乎。值得一提的是,M4A1型比M4型生产得更早,而且最初的一批M4A1是从M3中型坦克转产过来的,M3和早期型号的M4之间有不少能通用的零件。

采用焊接车体的M4型  

生产型的M4A1型坦克与T6坦克最直观的区别在炮上,T6的短管M2型75毫米炮有着炮口配重物,而且原本打算在炮塔上安装一个小型机枪塔。M4A1型删除了很多T6的不实用设计,包括会成为弱点的车体侧面舱门。M4A1和M4的正式生产型换用了长管M3型75毫米炮,反坦克能力显著提高。M4型一共生产了7000多辆辆,而M4A1生产了将近10000辆。

采用铸造车体的M4A1型  

M4型和M4A1型都不是很让美国军方满意——M4的焊接车体又高又大防护能力很不咋地,而圆弧形的M4A1虽然防护性能好一些但是生产起来很麻烦。后来,底特律兵工厂突发奇想设计出了混合车体M4——其车体大多仍采用焊接结构,但在车首焊上了铸造而成的弧形前装甲,在一定程度上解决了防护性与生产性的有机结合,堪称美国坦克发展史上的一大亮点。

圆乎乎的车首装甲后边有一条巨大的焊缝就是混合车体的特征  

虽然M4和M4A1的生产工作如火如荼地开始了,但又出现了一个问题——其采用的大陆公司R975汽油发动机不够用了。为了解决这一问题,美国军械局不得不挑选了几款新发动机用于生产坦克,M4A2、M4A3和M4A4也就应运而生。M4A2坦克沿用了M4型的焊接车体,但换用了通用公司的6046型柴油发动机。虽然M4系列有很多采用焊接车体的型号,但M4A2的技术水平是最高的,其传动系统大体移植自M3A3型中型坦克,因此与其他M4型号也有着不少区别。基本上大多数M4A2的零件都没法和其他M4通用。M4A2一共生产了11000多辆。

M4A2与M4的外形差不太多  

M4A3坦克采用了大名鼎鼎的福特GAA V8汽油发动机,其出力达450马力,比其他几款发动机那300多马力高出了不少,因此M4A3也就成了M4系列中衍生出最多子型号的母体,著名的“大家伙”M4A3E2就是依靠GAA发动机那强悍的动力驱动的。M4A3共生产了12500多辆,是M4系列几个型号中产量最多的。

M4A3与前边几个焊接型相比有些肉眼能看出来的细微差别  

M4A4型坦克采用的是克莱斯勒A57汽油发动机。与前边几个型号不同的是,M4A4基本上没怎么装备美军自己,绝大多数都援助给了其他盟军国家。中国在二战前后接收的谢尔曼坦克基本都是M4A4型。装备该型最多的是英国,其在M4A4上进行了相当多的改进,使之成为性能最好的谢尔曼坦克型号之一。M4A4一共生产了7499辆。由于克莱斯勒汽油机的体积很大,M4A4也成为了体积最大的M4基本型号,因此很多换用动力系统或悬挂系等新设备的试验车都是改装自M4A4。

M4A4型的“屁股”看起来比其他几个大  

除了上面这些大规模生产并装备部队的型号之外,谢尔曼坦克还衍生出大量试验型号,比如采用了怀特D200A星形柴油发动机的M4E1及其正式生产型M4A6。另外,加拿大生产了灰熊Mk.2中型坦克也被美国军方定名为M4A5型。谢尔曼坦克能衍生出枝繁叶茂的科技树,与各有优缺的几个基本型号关系巨大。

加拿大的公羊2中型坦克,被美国命名为M4A5