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这个错误有点坑:美国大口径主炮轻型坦克

2017-12-11 14:32:58

1941年12月8日,就在珍珠港事件的第二天,美国正式作为同盟国的一员参加二战。除了太平洋战场外,美国也将兵力投送到北非配合英军打击德意联军。在战场上,美国人发现自己装备的M3、M5系列轻型坦克虽然机动性颇佳,但火力却不足以对德国坦克造成有效伤害,只能袭击轻型装甲单位,作战效能打了很大的折扣。

【北非战场上的M3轻型坦克】  

早在1941年1月,美国军械局就曾提交了一份报告,指出发展一型装备大口径火炮的轻型坦克,并提出了T7计划。T7计划预定重13吨,外形将参考M3轻型坦克和M4中型坦克。由于当时还没有适用于轻型坦克的大口径主炮,因此军械局先行进行了车体的设计,火炮暂时配用37毫米炮。T7计划一共分为5个详细方案,以图表列出其区别。

【T7计划最初的5个方案对比】  

1942年1月,洛克岛兵工厂完成了T7的原型车,并着手组装T7E1。由于同样采用铆接车体的M3中型坦克在北非战场上惨案频发,T7E1方案被取消。T7的原型车直接移植安装了M3中型坦克的炮塔,车体前部则与早期型号的M4中型坦克接近。不幸的是,T7的车重已经超出了原先设定的13吨,而火炮却还停留在37毫米口径,这为项目的前景蒙上了一层阴影。

【T7计划最初的5个方案对比】  

1942年1月,洛克岛兵工厂完成了T7的原型车,并着手组装T7E1。由于同样采用铆接车体的M3中型坦克在北非战场上惨案频发,T7E1方案被取消。T7的原型车直接移植安装了M3中型坦克的炮塔,车体前部则与早期型号的M4中型坦克接近。不幸的是,T7的车重已经超出了原先设定的13吨,而火炮却还停留在37毫米口径,这为项目的前景蒙上了一层阴影。

【T7E2坦克的原型车】  

哪怕车重已经翻了快一倍,但军方还是不满意——他们就想要75毫米炮。这倒不一定是因为75毫米炮比英制六磅炮好用,而是美国人不想给这门英国炮单开一条生产线,也不想为后勤带来不必要的压力。为此,军械局将M4中型坦克使用的M3型75毫米炮搬了过来,将换了炮的T7E2变更为T7E5方案。

【T7E5坦克的原型车】  

1942年8月,T7E5方案被军方定名为M7中型坦克。请注意,原本的T7轻型坦克计划,成果变成了M7中型坦克。M7的正面装甲厚度与M4中型坦克同为64毫米,车组编制为5人,悬挂装置为参考自M4中型坦克的VVSS悬挂,而车重达到26吨,是T7项目一开始计划13吨的两倍。经过测试,军方发现M7除了车身相对低矮之外,对比M4A3中型坦克毫无优势,因此在生产了13辆之后取消量产计划。

【接受测试的M7中型坦克】  

在美国军械局启动了次时代中型坦克T20项目之后,装甲兵委员会曾希望在T-20的成果上研发一款轻量化版的T21轻型坦克,其重量将控制在18吨以内,装甲至少可以抵抗12.7毫米重机枪的直射,悬挂装置可以借鉴M7中型坦克的成熟设计。1943年2月军械局完成了T21的木质模型,该坦克计划采用76.2毫米主炮,配备3挺7.62毫米机枪,正面装甲厚度28毫米,最大时速56公里。令人失望的是,T21的理论车重被评估为至少23吨,超标严重。由于此前已经弄了个高不成低不就的M7项目,因此T21项目被取消了,美国设计生产大口径主炮轻型坦克的前两次尝试均以失败告终。

【T21轻型坦克的木质模型】

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